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Mexicanos, quienes han hecho funcionar EU durante la pandemia

Por  Staff Puebla On Line | Publicado el 15-06-2020

El día estaba marcado desde hace tiempo en su calendario. El 22 de abril de 2020 cumplía 62 años. No era un cumpleaños cualquiera: terminaba una etapa en su vida. “Había decidido que esa sería su última jornada de trabajo. Iba a jubilarse, para volver a casa a cuidar de su madre, en Michoacán, México. Llevaba años soñando con ese día”, explica su hija María, de 25 años. Pero José Andrade nunca pudo cumplir su sueño.

Llevaba más de 20 años en la fábrica de procesamiento de carne de JBS en Marshaltown, Iowa, hombro con hombro con otros trabajadores, muchos latinos como él, separando la carne del hueso de los cerdos, para llenar las cámaras refrigeradas de los supermercados del país. Ocho o nueve horas al día, 40 o 50 a la semana, dependiendo de si trabajaba los sábados o no. “Era ese tipo de persona, como muchos padres inmigrantes, que tenía valores sólidos y que iba a trabajar cada día, aunque estuviera resfriado, aunque nevara, lo que fuera”, recuerda su hija María. “Nunca llamaba para excusarse, trabajaba incluso en sus cumpleaños”.

“Cuando mi padre empezó a mostrar síntomas, ya habíamos leído noticias sobre brotes de covid en plantas de carne de la misma compañía en otros Estados. Tuvieron tiempo para implementar más medidas de seguridad, pero no lo hicieron”, denuncia María. La noche del 17 de abril, cuando su hija le llamó al llegar de trabajar, a José Andrade le faltaba el aire. Apenas podía terminar las frases sin ahogarse. Su hija llamó al teléfono de emergencias. A las tres de la mañana, la presión arterial le había bajado drásticamente. Una ambulancia le llevó al hospital. Le pusieron un respirador. Después diálisis. Lo sedaron. En cuatro semanas, el coronavirus había terminado con su vida.

Más de 10.000 empleados de plantas de carne en Estados Unidos han contraído la covid en sus puestos de trabajo. Decenas, como José Andrade, han muerto. Durante más de dos meses de confinamiento, más o menos estricto en función de la incidencia de la pandemia y del criterio de los gobernadores de cada Estado, los estadounidenses han seguido comiendo carne. Han tenido verduras y frutas en sus mesas. Sus calles limpias, su basura recogida, sus ancianos atendidos. Todo gracias a una legión de trabajadores esenciales que no han podido confinarse en casa. Y los latinos, estigmatizados durante tres años de Administración de Donald Trump, son una parte fundamental de ese colectivo.

El coronavirus ha golpeado con especial dureza a la comunidad latina en Estados Unidos. Constituyen, por ejemplo, un 10% de la población de Washington DC y los Estados vecinos de Maryland y Virginia, pero han sufrido uno de cada tres casos de covid en la región. Las mismas tasas alarmantes de infecciones se han visto en Nueva York, Chicago o Los Ángeles. El 26% de los adultos latinos en el país, según una encuesta de Ipsos y la cadena ABC, dijeron conocer a alguien que había fallecido por el virus o de complicaciones relacionadas con él. Con empleos desproporcionadamente altos en las industrias de comercio minorista y servicios, apenas un 16% de los 60 millones de latinos del país, según un estudio, han podido trabajar desde sus casas.

Jonathan Magdaleno, mexicano de 29 años, sabía desde el principio que la covid-19 era algo serio. Es enfermero y trabaja en una unidad de cuidados intensivos especializada en enfermedades respiratorias. “Vimos desde el principio que los síntomas y el desarrollo de la enfermedad eran totalmente diferentes a todo lo que habíamos visto”, cuenta. Magdaleno está viviendo la pandemia como trabajador viendo el sufrimiento en primera línea, de siete de la tarde a siete de la mañana.

Llegó a EE UU sin papeles cuando tenía 12 años. Pudo estudiar enfermería gracias a la protección del programa DACA, aprobado por el presidente Barack Obama para evitar la deportación de indocumentados que llegaron siendo menores. Trump está intentando eliminar el programa, que dejaría sin protección a cientos de miles de jóvenes como Magdaleno, que está ahora en las trincheras del coronavirus salvando vidas. “Yo me metí a esto para marcar una diferencia en mi vida y esta es mi oportunidad de hacerlo”, dice. “Espero que el Gobierno se dé cuenta de que (los inmigrantes) estamos haciendo algo por el país”.

Ciudadanos, inmigrantes o indocumentados, el trabajador que se la está jugando en primera línea de la pandemia en Estados Unidos es latino. “Eso es especialmente así en la cadena de alimentos, desde la recogida hasta el empaquetado, el proceso y la tienda”, dice Kathy Finn, secretaria y tesorera del sindicato UFCW770 de Los Ángeles, que representa a trabajadores de supermercados. “Son personas pobres, mal pagadas, sobre todo de color e inmigrantes. Mientras muchos pueden trabajar desde casa, estas personas van a trabajar cada día para que todos podamos tener comida en la mesa, a la vez que están arriesgando su vida y la de sus familias”.

April Knauel-Ramírez, de 43 años, trabaja en un supermercado, pero hoy parece que lo hiciera en una planta nuclear. Cada día a las cinco de la mañana se echa de arriba abajo el desinfectante Lysol para ir al trabajo. Lo mismo de vuelta, cuando se quita toda la ropa antes de entrar en casa. La ropa del trabajo no entra en su vivienda, que comparte con su esposa. Ha dejado a su hijo de dos años con sus padres. “Estoy preocupada por ellos. Son supervivientes de cáncer”, cuenta por teléfono desde Grover Beach, California. Cobra 17.47 dólares la hora y le han subido dos más durante esta situación. “Desde luego, es una ironía. Tantos ataques a los latinos y a los inmigrantes antes de esto, y ahora resulta que somos indispensables. A mucha gente esta situación debería decirle algo”, sugiere.

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