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¿Ya hay vacuna anti COVID para niños?

Por  Staff Puebla On Line | Publicado el 25-03-2021

Una gran pregunta entre padres y maestros a medida que vuelven a abrir más escuelas es cuándo sus hijos serán vacunados contra la COVID-19. Algunos se han preguntado si la vacuna es incluso necesaria para los niños.

¿Los niños realmente necesitan recibir la vacuna COVID-19?

La respuesta corta es sí. Muchos estudios han demostrado que la COVID-19 no es tan severa en los niños , particularmente en los niños más pequeños, pero eso no significa que los niños no estén en riesgo de infectarse y potencialmente propagar el virus .

Los niños menores de 12 años que contraen la COVID-19 tienden a tener enfermedades leves o ningún síntoma, mientras que los adolescentes parecen tener respuestas en algún lugar entre lo que los adultos y los niños más pequeños han experimentado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontraron que los adolescentes tenían aproximadamente el doble de probabilidades de ser diagnosticados con la COVID-19 que los niños de 5 a 11 años.

Los investigadores todavía están tratando de comprender por qué vemos estas diferencias entre niños mayores y menores. El comportamiento probablemente juega un papel. Es más probable que los adolescentes participen en actividades sociales o grupales, y es posible que lleven o no máscaras. Las diferencias inmunitarias y los factores biológicos también pueden influir. Los coronavirus distintos del SARS-CoV-2 son comunes en los niños y , a menudo, provocan una infección de las vías respiratorias superiores. ¿Su exposición frecuente a otros coronavirus ayuda a protegerlos de la COVID-19 grave? Esa es una hipótesis. Sabemos que las respuestas inmunitarias de los niños más pequeños en general son diferentes a las de los adultos y probablemente desempeñen un papel en la protección.

Es importante recordar que, si bien la mayoría de los niños sólo presentan síntomas leves, aún enfrentan riesgos. Al menos 226 niños estadounidenses con COVID-19 han muerto y miles han sido hospitalizados .

La clave para minimizar el riesgo es asegurarse de que los niños eventualmente se vacunen, sigan las recomendaciones de distanciamiento social y usen máscaras.

¿Los niños están propagando el virus?

En un entorno como una escuela donde se impone el uso de máscaras y el distanciamiento social, los niños pequeños parecen no propagar mucho el virus cuando se siguen las reglas y pautas. Una revisión de los CDC encontró poca diferencia en los casos comunitarios en los condados con escuelas primarias abiertas y aquellos con aprendizaje remoto.

Si no se toman precauciones, los niños infectados con el coronavirus podrían contagiarlo a los adultos . Lo que aún no está claro es cuán grande es ese riesgo.

Para mantener las escuelas lo más seguras posible, será importante continuar con las políticas escolares de cubrebocas y distanciamiento social. Con los adolescentes en particular, las reglas de las máscaras no pueden depender de si la persona ha sido vacunada o no. Hasta que la inmunidad colectiva dentro de toda la comunidad esté en un buen nivel, el distanciamiento social y el enmascaramiento seguirá siendo la recomendación.

Entonces, ¿cuándo se pueden vacunar los niños?

En este momento, la vacuna Pfizer es la única en los EU autorizada para adolescentes de hasta 16 años . Antes de que los niños menores de 16 años puedan vacunarse, es necesario completar ensayos clínicos en miles de voluntarios jóvenes para evaluar la seguridad y eficacia de las vacunas.

Los fabricantes de vacunas Moderna y Pfizer tienen ensayos en marcha con adolescentes y esperan tener datos a fines de la primavera o principios del verano. Si se demuestra que sus vacunas son seguras y efectivas, los niños de 12 años en adelante podrían vacunarse antes de que comiencen las clases en el otoño.

Siendo realistas, los niños pequeños probablemente no serán elegibles para la vacuna hasta fines del otoño o invierno como muy pronto. Moderna acaba de anunciar el 16 de marzo que ha comenzado a probar la vacuna en niños de 6 meses a 11 años . Pfizer aún no ha llegado a esa etapa y estas pruebas llevan tiempo.

¿Qué hay de diferente en las vacunas que recibirán los niños?

La composición de las vacunas COVID-19 para niños es la misma que se usa en adultos; la diferencia es que los niños pueden requerir una dosis diferente.

El primer paso en los ensayos de vacunas es determinar la dosis correcta. Las empresas quieren encontrar la dosis más baja posible que sea segura y produzca un nivel objetivo de anticuerpos. Por ejemplo, Moderna usa una dosis de 100 microgramos en adultos. Está probando tres dosis diferentes para niños menores de 2 años (25, 50 y 100 microgramos) y dos dosis para niños mayores de 2 años, a 50 y 100 microgramos.

Una vez que la compañía determina la dosis óptima, lanzará un ensayo controlado con placebo para probar su efectividad, en el que algunos niños recibirán un placebo y otros recibirán la vacuna.

Un sistema riguroso para los ensayos de vacunas pediátricas está bien establecido en los EU. Estos ensayos son clave para evaluar la seguridad y eficacia de las vacunas en niños, que pueden diferir de las de los adultos.

Soy optimista de que se dispondrá de una vacuna segura y eficaz para los niños. Hasta ahora, no ha habido señales de seguridad de los estudios de adultos o adolescentes que me hayan preocupado como pediatra, pero los estudios aún deben realizarse en niños.

¿Cómo pueden los padres crear citas de juego seguras para los niños?

Cuando hablo con los padres, les explico que es una cuestión de riesgo contra beneficio. Cada familia tiene una tolerancia diferente.

Desde un punto de vista médico, la salud mental de los niños y hacer que jueguen con otros niños es una parte importante de la infancia.

Yo diría que los niños no vacunados que juegan en interiores sin cubrebocas todavía no es una gran idea. El riesgo es demasiado alto en este momento. A medida que el clima se vuelve más cálido, animaría a los niños a jugar al aire libre. Que anden en bicicleta, jueguen y socialicen, simplemente hágalo de manera segura.

Todos padecemos fatiga pandémica, incluidos los profesionales médicos. A medida que el clima se vuelve más cálido, creo que todos quieren volver a la normalidad. Lo peor que podemos hacer, justo cuando comenzamos a ver una luz al final , es volver a caer hacia atrás, porque eso lo haría mucho más largo para todos.

Fuente: The Conversation / Sinembargo

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